Изменения в поведении собак, связанные со старением

Изменения в поведении собак, связанные со старением

Старая собака это особенный друг. Мы помним те времена, которые мы провели вместе и часто печалимся изменениям, которые мы видим. Как у пожилых людей, так и собак с возрастом происходят физические и метаболические изменения, которые зачастую проявляются как изменения в поведении собаки и влияют на характер нашего общения с ними. Понимание этих изменений может помочь нам продлить “счастливые годы” от общения с нашим четвероногим другом.

Изменения в опорно-двигательной системе

С возрастом у стареющей собаки происходят многие физические изменениям. В опорно-двигательной системе эти изменения могут быть очень глубокими. У многих старых собак в суставах может развиться артрит и воспалительное заболевание позвоночника — спондилит. Достаточно часто, у гериатрических (старых) собак, также наблюдается снижение мышечной массы. Эти изменения могут сопровождаться внешними физическими проявлениями, которые сможет заметить владелец. При артрите собака может прихрамывать и беречь больные конечности, или сустав может быть болезненным при движении или прикосновении. Спондилит может проявлятся как нежелание или неспособность животного спускаться или подниматься по лестнице, запрыгивать кресло или диван, а порой и просто удобно сидеть. Эти изменения в подвижности могут повлиять на поведение собаки. Она не сможет следовать за своим хозяином из комнаты в комнату, что может вызывать депрессию. Собаки являются социальными животными и хотят быть со своей семьей, но если они из-за проблем подвижности не способны к этому, то они могут тяжело переносить последствия изоляции. Одним из решений может стать перенос места отдыха собаки в центр комнаты, где вы наиболее часто проводите время и не требующий от собаки передвижений, что бы быть рядом с людьми.
Из-за потери мышечной массы стареющей собаке, возможно, потребуется более мягкое место отдыха, так как она возможо больше не в состоянии лежать на жестком полу. Это обязательно должно быть учтено при обустройстве места отдыха.

Эти изменения в локомоторной системе могут значительно осложнить движение старых собак по гладким или скользким поверхностях, таким как плитка, линолеум или ламинат. Нескользкие коврики, размещенные в “стратегически” важных местах, помогут собаке безопастно передвигаться по дому.

Изменения в суставах животного достаточно часто могут сопровождаться болью. Одни собаки практически не проявляют видимость боли, тогда как другие наоборот становятся раздражительными. Это может привести к агрессии по отношении к членам семьи и гостям. Проконслультруйтесь с ветеринным врачем, о возможном применении болеутоляющих препаратов, для уменьшения боли и следовательно улучшения нормальной способности общаться с людьми. Обустройство более удобного места отдыха собаки и нескользкие полы также могут максимизировать комфорт и уменьшить боль.
Снижение подвижности, также влияет на реакцию животного в стрессовых ситуациях. Ранее, собака, возможно, избежала такой ситуации, но в своем нынешнем состоянии, неспособность или нежелание быстро передвигаться, вынуждают собаку остаться на месте. Что может привести к испугу и вызвать агрессию. К примеру под одной крышей живут старая малоподвижная собака и очень шустрый щенок. Собака может быть не в состоянии, или просто не пожелать уйти с дороги щенка, однако ей может не нравиться постоянное вторжение щенка на ее территорию. Возможно, это приведет к агрессии в отношении к щенку, с целью заставить его покинуть дом. Внимательно следите за взаимоотношениями собаки со щенком, обращайте внимание на любое проявление стресса и страха любой из сторон. При проявлении любой из этих реакций, то лучше всего будет оградить собаку от щенка

ИЗМЕНЕНИЕ ЗРЕНИЯ

Изменения также происходят в зрительной системе пожилой собаки. Самое обычное изменение – ядерный склероз, при котором происходит уплотнение центральной части роговицы, после которого, в свою очередь, следует её помутнение. Тогда, как кажется, на первых стадиях зрение в целом не затронуто, собака может иметь проблемы определения находящихся рядом объектов, например, упавшая на пол еда.
Самое общее изменение зрения, которое приводит к поведенческим изменениям – образование катаракты. Это может привести к функциональной потере зрения, которая становится заметной владельцу. Одна из самых больших трудностей для слепой собаки – любое изменение в заведенном порядке. Часто такая собака хорошо ориентируется в знакомой обстановке, настолько хорошо, что, фактически, владельцы часто не сразу догадываются, что их собака ослепла. Когда делается перестановка мебели или собака попадает в незнакомое место, тогда владелец замечает дефицит зрения. Если потере зрения сопутствует потеря слуха, то это повод для беспокойства – возможна агрессия в случае внезапного приближения к собаке или касания её во время сна. Если слух у собаки не нарушен, то с ней должны заговорить прежде, чем прикоснуться.

ИЗМЕНЕНИЕ СЛУХА

Глухота – другое обычное состояние, сопровождающее старение у собак. Три общих проблемы происходят их глухоты. Первая – потеря контроля и способности управлять собакой. Собака, которая была предварительно прекрасно выдрессирована, начинает проявлять вынужденное неподчинение. Набравшись времени и терпения, собаку можно обучить ручным сигналам для общих команд, типа «Сидеть», «Лежать» и «Ко мне!». Иногда такие собаки все ещё могут слышать громкие звуки или колебания, поэтому можно использовать стук по полу, чтобы привлечь их внимание для подачи ручного сигнала.
Во-вторых, некоторые глухие собаки могут начать неудержимо лаять. Часто это поведение неосторожно поощряется владельцем, который дает собаке лакомства, чтобы остановить лай. Стратегия, которая может быть весьма эффективной – это изолирование собаки (например, в клетку), когда она начинает лаять, даже если это приходится делать только на короткий промежуток времени. Как только собака замолкает, её выпускают и поощряют за тихое поведение.
Третья проблема, связанная с глухотой – угроза автомобилей. Большинство здоровых собак избегают автомобилей, заслышав их звук. Глухая же собака подвержена повышенному риску травматизма, даже в привычной для неё среде.

НЕЧИСТОПЛОТНОСТЬ

Несоблюдение чистоплотности может быть главной проблемой, которая расстраивает владельцев старых собак. С возрастом действительно понижается функция почек. Есть некоторые свидетельства, что снижение почечной функции связано с изменениями в мозге пожилых собак. В настоящее время протестирован новый препарат Deprenyl Animal Health, Inc. (Overland Park, Ks.), который, кажется, имеет эффект на «неправильное» мочеиспускание у старых собак.
Кроме того, необходимо исследовать параллельные медицинские проблемы, чтобы исключить метаболические причины недержания мочи и «несанкционированных» испражнений. Для некоторых старых собак увеличение частоты выгулов может решить эту проблему. Если собака должна оставаться в доме в течение большей части дня, то приучение к туалету на специальные салфетки, также может помочь соблюсти чистоту в доме. Часто владельцы подолгу изолируют собак в клетках, чтобы избежать разрушения домашнего имущества. Это может привести к другим проблемам – проблеме одиночества и лая для привлечения внимания. Для решения этой проблемы можно держать собаку на привязи, чтобы она не могла перемещаться по дому и испражняться, но обязательно в поле зрения любого члена семьи, чтобы собака не чувствовала изоляцию и чтобы она могла быть своевременно выведена на прогулку, как только возникнет необходимость.
Нечистоплотность также может быть следствием потери тонуса сфинктера. Также актом дефекации и мочеиспускания собака может отвечать на стрессовые ситуации. Если причина стресса идентифицирована, животное можно акклиматизировать к этой ситуации, и, мы надеемся, нечистоплотность в доме уменьшится.

ТРАУР

Сейчас во многих домах содержатся по нескольку домашних животных, поэтому многие собаки имеют компаньонов, с которыми разделяют все события и наступающую старость. Обычная проблема для стареющих собак – траур по потере старого друга. Хотя больших исследований относительно траура у домашних животных не проводились, известно, что домашние животные формируют определенные отношения с другими животными, с которыми они живут, и множество свидетельств указывают, что животные оплакивают потерю своих компаньонов. Для некоторых животных этот период горя может быть недолгим, и это, возможно, будет неочевидно владельцу. Для других животных, особенно старых, траур может быть реальным явлением с поведенческими разветвлениями.
После потери компаньона, собаки могут проявить несколько поведенческих изменений. Они включают потерю аппетита и деятельности, возможны нервозность и беспокойство, депрессия и расстройства сна. Некоторые животные, по наблюдениям, искали «пропавшего» товарища. Не все эти реакции происходят, но они весьма обычны. Со временем эти изменения сходят на нет, особенно, если владелец пытается следовать следующим советам.
— Соблюдайте установленные ранее порядки настолько строго, насколько это возможно.
— Переключайте возможные отрицательные проявления лаской или лакомством.
— Соблюдайте возможность положительных ассоциаций у собаки. Дополнительные прогулки, новые игры или игрушки могут помочь облегчить переход.
— Важно понять, что собака оплакивает потерю определенного компаньона (а не просто капризничает), поэтому замена утерянного компаньона другим домашним животным может быть реальным решением проблемы.
Эти поведенческие изменения могут также произойти с утратой определенного члена семьи. Например, если один член семьи, с которым собака была очень близка, уехал или умер, собака может проявлять изменения в поведении, особенно, если оставшиеся члены семьи не уделяют собаке должного внимания.
Всякий раз, когда у старой собаки наблюдается отказ от еды или питья, это может сигнализировать о проблемах здоровья и никогда не должен игнорироваться. В этих случаях всегда должно привлекаться внимание ветеринара, чтобы исключить возможные метаболические причины.

ИЗМЕНЕНИЯ В ЗАВЕДЕННОМ ПОРЯДКЕ

Старые собаки могут быть очень негибкими в отношении новых перемен. Новые порядки, новое местожительство и изменения социальной ситуации могут быть стрессовыми для пожилой собаки. В некоторых случаях лучше изолировать собаку, чтобы избежать кратковременных стрессовых ситуаций. Они включают ситуации с большим наплывом гостей, посещение дома маленькими детьми или присутствие временных рабочих. Иногда новой ситуации нельзя избежать. Перемена места жительства и территории, когда, например, семья переезжает в новый дом, может привести к поведенческим изменениям, типа несоблюдения чистоплотности. Необходимо терпение, чтобы дать собаке адекватное время для привыкания на новом месте, и, по возможности, обеспечить поверхностью, подобной той, к чему предварительно привыкла собака. Если собака привыкла свободно выходить во двор и «облегчаться», а теперь вынуждена гулять только на привязи, необходимо время и терпение, чтобы изменить старые привычки. Похвала и вознаграждение в этом случае более эффективны, чем выговоры и наказания. Следующий пример это иллюстрирует.
9-летняя немецкая овчарка привыкла свободно выгуливаться во дворе, но теперь сверх всякой меры стала испражняться и мочиться в доме. В течение последних 8 месяцев вокруг дома велись значительные строительные работы, поэтому собаку прекратили свободно выпускать во двор.
Одновременно с нечистоплотностью начались незначительные проблемы с ногами. Исследования показали пониженный тонус мышц задних конечностей из-за нехватки нормальной нагрузки. Из-за строительных работ собаку выводили на короткие прогулки по крупному гравию и только на поводке. Изменения поверхности грунта причиняло собаке неудобства, поэтому она начала испражняться в доме. Изменения графика и места прогулок помогло устранить эти проблемы.
ИЗМЕНЕНИЯ В СОЦИАЛЬНОЙ СТРУКТУРЕ
В домах, где живут несколько собак, существует социальная структура, в которой одна из собак является доминантным животным. Зачастую это собака, которая первой появилась в доме, обычно более старшая собака. Со временем молодой компаньон матереет и может бросить вызов старшей собаке. Если собаки сильно отличаются по размерам, то это может привести к серьезным травмам. Старой собаке, вероятно, придется оставить свою господствующую роль младшей, более сильной и крупной собаке. Если поединки очень серьезны, то в этом случае будет необходима профессиональная помощь бихевиориста.

ПОЗНАВАТЕЛЬНАЯ ДИСФУНКЦИЯ

Недавно ветеринарная литература обсуждала группы возрастных изменений у собак и выделила одну группу под общим названием Синдром Познавательной Дисфункции. Его признаки включают кружение на месте, тремор, напряженность или излишнюю расслабленность, навязчивое поведение и изменения режима сна, пониженный (или повышенный) интерес к пище, снижение внимания и непонимание окружающей обстановки.
Собака может проявлять поведение, которое никогда не было ей свойственно прежде, например, нервозность от посещения гостей и др. проблемы, обсуждаемые ранее в этой статье. Испытания лекарств, используемых при Болезни Паркинсона у людей, показали, что они могут быть полезны для многих собак с подобными симптомами. Хотелось бы надеяться, что эти лекарства разрешат приобретать по ветеринарным рецептам, т.к. они реально могут помочь в преодолении некоторых возрастных познавательных изменений у собак.
РЕЗЮМЕ
С возрастом у собак происходит множество изменений, как физических, так и поведенческих. Своевременная ветеринарная помощь, любовь и терпение помогут нашим друзьям прожить долгую и комфортную жизнь, принося нам только радость.

Определения:

Артрит — обозначение любых болезней (поражений) суставов
Познание — осознание и решение, которое имеет важное значение в повседневном функционировании
Когнитивная Дисфункция — термин, используемый в стареющих собак, чтобы описать потери осознания и решения
Гериатрии — обращаясь к процессу старения ядерных склероз
Ядерное рассеянный склероз — упрочнение центральной части линзы в глаз
Спондилит — воспаление одного или нескольких позвонков

U.S.Р.C.А. май 2003 гг
Перевод: Бредихин Г.Д.

Комментарии запрещены.